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精准合数单双中特:通过指导性案例看药品专利案件中查明技术事实的方式

日期:2018-08-30 来源:《中国知识产权杂志》总第139期 作者:许波 浏览量:
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单双中特10中9不改料 www.lgoif.cn 自2010年底确立案例指导制度以来,最高人民法院迄今已发布18批共96个指导性案例,包括21个知识产权类指导性案例。其中,第84号指导性案例是目前唯一一个涉及药品专利的指导性案例,其裁判要点【1】共有两项,均涉及查明药品制备工艺等复杂技术事实的具体方式,【2】对处理我国医药专利纠纷案件中的技术事实查明问题具有重要指导意义。


第84号指导性案例案情简介


第84号指导性案例来自礼来公司诉常州华生制药有限公司(简称华生公司)侵犯发明专利权纠纷案,由江苏高院一审,最高人民法院二审终审?!?】该案案情曲折、反转不断,前后共历时13年,涉及名称为“制备一种噻吩并苯二氮杂化合物的方法”的第91103346.7号发明专利(简称涉案专利),而使用该专利方法制备的就是著名的抗精神病药——奥氮平。


2003年,礼来公司在南京中院提起侵犯专利权之诉,称华生公司生产和销售的药品奥氮平系使用涉案专利方法制备而来,但相关诉讼请求和主张并未得到南京中院的支持。礼来公司不服,上诉到江苏高院并胜诉,同时获得50万元赔偿(以上统称为前案)。2013年,礼来公司又针对前案审理期间华生公司的持续侵权行为,向江苏高院提起侵犯专利权之诉,请求法院判决华生公司赔偿1.5亿元,并在一审后获得350万元赔偿。礼来公司和华生公司均不服一审判决,双双上诉到最高人民法院。2016年,最高人民法院作出终审判决,认定华生公司制备奥氮平所使用的工艺未落入涉案专利的?;し段?,最终判决驳回了礼来公司的全部诉讼请求(以上统称为本案)。2017年3月,该案被作为第84号指导性案例正式发布。


多元化方式查明案件技术事实


在第84号指导性案例中,涉案专利为涉及新产品制造方法的发明专利。由于双方当事人对使用该专利方法制备所得的奥氮平属于我国《专利法》中的“新产品”不持异议,故根据《专利法》的规定,【4】生产了同样的奥氮平药品的华生公司需要举证证明,其生产制造奥氮平的方法与涉案专利方法不同,否则就将推定华生公司使用了涉案专利方法。这就是我国《专利法》专门规定的“举证责任倒置”,但仅适用于涉及新产品制造方法专利的情形,是“谁主张、谁举证”原则的例外。


不过,适用举证责任倒置也有一定前提,权利人需要首先证明两个关键事实:一是依照专利方法制造的产品属于“新产品”;二是被控侵权产品与该新产品属于“同样产品”。而对“新产品”和“同样产品”的证明,在实践中却并不容易,由此也引发了一些观点或判断标准方面的争论。但鉴于双方当事人在本案中对此并无争议,故本文暂不展开,留待以后有合适案件时再作探讨。至此,本案的关键就在于,华生公司能否证明其制备奥氮平的方法不同于涉案专利方法。这虽然是具有个案性的事实问题,但双方当事人以及案件审理法院就此所采取的一系列技术查明措施,仍然对相关司法实践具有很强的指导意义,本案因此也可被视为药品专利侵权诉讼中准确查明技术事实的典范。


实践中,对于涉及方法的专利侵权案件,如何准确查明被告实际使用的方法,始终是一个棘手问题。即便在涉及新产品制造方法时适用举证责任倒置,由被告证明其使用的方法不同于专利方法,可以在一定程度上减轻权利人的举证负担,但对于被告主张和证明的使用方法,仍然需要进一步确认是否是其实际所使用的方法,而这在很多时候也并不容易。具体到药品制备方法的情形,第84号指导性案例至少在以下四个方面给出了指引。


1.药监部门备案材料


药品是一类特殊商品,其生产和销售不同于普通商品,必须事先向药监部门提出申请并获得批准。药监部门在接受申请后,会对申请者进行现场检查,以确认申报材料的真实性、准确性和完整性,【5】这其中就包括对药品生产工艺的可行性检查。而在获得批件后,申请者应当按照批准的工艺进行生产,药监部门也会对其生产情况进行监督检查?!?】以上情况表明,制药企业需要将其药品制备工艺在药监部门备案,并在后续生产中严格遵照执行。这就为查明被告所使用的制药方法提供了可能和便利,既可由被告提交当初申报备案的相关材料,也可由法院向药监部门进行调取。在此基础上,除非有充分的相反证据支持,否则即可合理推定被告实际使用的制药方法就是其向药监部门备案的生产工艺。


本案中,最高人民法院就是在向国家药监局、江苏药监局调取相关备案材料后,并结合考虑制药行业特点,以及华生公司提交的奥氮平制备工艺来源、生产规程、批生产记录等证据,最终确认华生公司制备奥氮平所采用的是其于2008年向国家药监局补充备案的生产工艺。未来,如果我国正式建立药品专利链接制度,建议最高人民法院与国家药品监督管理部门加强沟通合作,在法院系统与药监系统间建立方便、快捷的药品备案信息调取机制和案件审理信息通报机制,既保障法院在“遏制期”【7】内尽快解决药品专利侵权纠纷,也可加速药品注册审批进程。


通过最高人民法院调取的备案材料发现,本案还有一个重要事实值得关注?;驹?999年与中国医学科学院药物研究所(简称医科院药物所)签订《技术转让合同》,受让取得了奥氮平制备工艺。双方还约定,由医科院药物所负责完成临床前报批资料并申报临床。根据该线索,最高人民法院向药监部门调取了医科院药物所当时提交的《新药临床研究申请表》,其中明确记载了奥氮平的制备工艺,其反应路线与华生公司2008年补充备案的工艺完全相同??悸堑娇勾蠊婺9ひ祷囊┢分票竿ǔP枰3只痉从β废叩奈榷?在此基础上再对反应条件、溶剂等生产细节进行调整和优化,因此最高人民法院认为华生公司在2008年补充备案工艺之前,使用反应路线完全不同的工艺制备奥氮平的可能性不大,从而也推翻了一审法院对华生公司实际所使用制备工艺的认定?!?】由此带来的启发是,对于存在受让取得相关技术等情形,当事人应当注意梳理与此相关的技术转让、药品申报等方面的历史和证据材料,并在必要时向法院提交,与其他证据相结合共同形成完整的证据链条,以此来证明相关技术的来源始末,从而更好地支持己方主张。


2.司法鉴定


司法鉴定是指在诉讼活动中,鉴定人运用科学技术或者专门知识,对诉讼涉及的专门性问题进行鉴别和判断并提供鉴定意见的活动【9】。根据我国《民事诉讼法》的规定,鉴定意见【10】是法定的八种证据类型之一,在经查证属实后,可以作为认定事实的根据。本案中,围绕华生公司奥氮平制备工艺进行的鉴定也颇有看点,并至少在以下两个方面具有启发意义。


首先,药监部门备案的药品制备工艺,有可能在诉讼过程中被证明为实际不可行。


如前所述,尽管药监部门需要对申请者进行现场检查并确认相关生产工艺的可行性,但在纠纷发生后,当事人仍然可能会对在药监部门备案的生产工艺提出质疑。在前案二审中,江苏高院曾经根据礼来公司的申请,委托鉴定机构对华生公司在2001年提交新药申请时备案的生产工艺进行鉴定,并得到了工艺不可行的结论,这也直接影响到前案的审理结果。对此,华生公司解释称是因为生产工艺中的某些内容涉及商业秘密而没有写入备案材料,所以依据备案的工艺无法制备得到奥氮平。这也就恰好从反面验证了前文观点,即当有充分的相反证据时,不能直接推定被告实际使用的制药方法就是其之前向药监部门备案的生产工艺。


其次,当事人在二审程序中单方委托鉴定机构出具的鉴定意见,并非当然不予采纳。这又可以分为两个问题:


一是在二审程序中是否可以进行新的司法鉴定。本案中,针对一审法院有关2001年备案工艺不可行的认定,华生公司一方面主张其实际上是按照2008年补充备案的工艺进行生产,另一方面还委托鉴定机构对2008年补充备案工艺的可行性进行鉴定,并将该鉴定意见在二审程序中提交。对此有观点认为,鉴定意见作为民事诉讼证据的一种,也应符合我国《民事诉讼法》对新证据的要求,故对当事人在一审程序中可以提出而未提出,在二审程序才提出的鉴定申请,法院不应准许;对于当事人在二审程序中新提交的鉴定意见,法院也不应采纳(但若二审法院认为确有必要进行鉴定的,则另当别论)。


二是当事人单方委托鉴定机构作出的鉴定意见是否能够被法院接受。现行《民事诉讼法》及其司法解释中有关鉴定的规定,仅限于当事人向法院申请鉴定和法院依职权委托鉴定两种情形,而对当事人单方委托鉴定机构进行鉴定则未作规定?!蹲罡呷嗣穹ㄔ汗赜诿袷滤咚现ぞ莸娜舾晒娑ā匪淙簧婕傲说笔氯俗孕形屑ǖ那樾?,【11】但也没有对其是否应予采纳或者在何种情形下可以采纳作出明确规定。


在本案中,礼来公司质疑华生公司鉴定意见的理由之一,正是该鉴定意见系由华生公司单方委托鉴定机构作出。面对上述两个问题,尤其是针对礼来公司提出的质疑,最高人民法院在审理过程中要求出具鉴定意见的鉴定人出庭作证,【12】华生公司也请求由出具鉴定意见的专家组成员出庭作证,共同接受法庭和案件当事人的询问。在经过充分质证并查证属实后,最高人民法院最终采纳了华生公司在二审程序中提交的鉴定意见,并将其作为认定华生公司实际所使用生产工艺的依据之一。这也表明,即便是在二审程序中,即便是当事人单方委托鉴定机构出具的鉴定意见,也存在被采纳的可能,当然其前提必须是符合相关诉讼法规定,并使法官确信该鉴定确有必要。


3.专家辅助人


对于鉴定机构出具的鉴定意见或者案件审理中所涉及的专业问题,当事人还可以向法院申请由具有专门知识的人出庭。该具有专门知识的人也被称之为专家辅助人,其在经法庭准许后,可以出庭接受法庭和当事人的询问,并就案件事实中所涉及的专业问题发表意见。


根据我国《民事诉讼法》及其司法解释的相关规定,【13】对于专家辅助人出庭参加诉讼,需要注意两点:一是专家辅助人具有明显的立场倾向性,因为其系接受当事人的委托,凭借所掌握的专业知识,帮助己方当事人解释或澄清案件中涉及的专业技术问题,所发表的意见也被直接视为己方当事人的陈述,故不同于居于中立地位的鉴定人;二是专家辅助人不是证人,出庭发表的意见乃是基于其所具备的专业知识和技能,而非由于亲身经历了相关案件事实,故其陈述的内容不具备还原事实真相的证据效力,仅作为法官裁判案件的参考。本案中,礼来公司在二审程序中提出了专家辅助人出庭申请,并得到了最高人民法院的准许。从后续审理情况可以看出,尽管是代表礼来公司的立场,但专家辅助人仍然从客观真实出发,基于其专业知识和素养,对华生公司2008年补充备案工艺的可行性予以认可,从而进一步保证了本案所查明技术事实的准确性。


除第84号指导性案例的情形外,江苏高院在新近审结的莱顿汽车公司诉盖茨公司、奇瑞公司等侵害发明专利权纠纷案【14】中,对专家辅助人参加诉讼所进行的创新尝试也值得关注。该案涉及极为复杂的技术问题,以致相关鉴定机构都以没有能力开展鉴定为由退回鉴定。二审中,为准确查明相关技术事实,江苏高院一方面要求双方当事人提供专家辅助人参与诉讼,代表当事人对专业技术问题作出说明,另一方面还创新性地由法庭聘请专家辅助人参与诉讼,协助法官调查技术事实,同时将各方专家辅助人发表的意见在判决中充分公开。尽管现行诉讼法并未对法院聘请专家辅助人作出明确规定,但在缺乏鉴定机构、技术调查官支持的情况下,江苏高院通过上述公开、透明的诉讼程序设计,引入多方面专业知识进行正面交锋辩论,开辟了准确查明技术事实的新思路。


4.技术调查官


本案的重大亮点在于最高人民法院首次在案件审理中引入了技术调查官,【15】这也是对2014年底所发布《最高人民法院关于知识产权法院技术调查官参与诉讼活动若干问题的暂行规定》(简称《暂行规定》)的实践尝试。


根据《暂行规定》的规定,技术调查官属于司法辅助人员,对此可以从两个方面进行理解:首先,基于“司法”人员的身份,技术调查官系代表法院参与诉讼,当事人有权申请技术调查官回避。因此,技术调查官不同于完全中立的鉴定人,也不同于代表当事人的专家辅助人。其次,基于“辅助”人员的身份,技术调查官是作为法官的助手参与诉讼,负责将复杂的技术方案“翻译”成易于理解的语言,为查明案件技术事实提供必要的专业辅助。但技术调查官的职责范围也仅限于查明相关技术事实,而对案件最终的裁判结果不享有表决权,因此技术调查官也不同于享有审判权的审判员和人民陪审员。作为我国知识产权诉讼中新出现的一类参与者,技术调查官与鉴定人、专家辅助人一道,分别从各自角色和立场出发,共同构建起了全面、立体、有效的多元化技术事实查明机制。


在本案中,虽然技术调查官参与诉讼的情况仅简单体现为判决中“指派技术调查官葛永奇参与诉讼”这一句话,但根据笔者经验所知,【16】技术调查官在帮助法官理解专业概念术语、查明案件技术事实方面,往往发挥着非常重要的作用。对此,各方当事人应当有充分认识,并注意在案件审理过程中对技术调查官的询问作出积极、有效的回应。以本案为例,在查明华生公司实际使用的奥氮平制备工艺后,还需判断该工艺是否落入涉案专利的?;し段?,这就涉及到二者间技术特征的具体比较。从本案判决可以看出,华生公司采用的制备工艺与涉案专利方法并不完全相同,二者在反应步骤(即是否对三环还原物中的胺基进行苄基?;ぃ┖凸丶屑涮澹词欠裎谢娜坊乖铮┝礁龇矫娲嬖谇?,这都是技术调查官可以辅助法官查明、也是各方当事人应当向技术调查官重点说明的技术事实。在完成上述查明工作后,技术调查官的职责也已基本履行完毕,至于上述两个方面的区别是否构成等同特征,则属于法官进行法律判断的范畴。


第84号指导性案例中的法律问题


从第84号指导性案例的“裁判要点”可以看出,其重在对技术事实查明方式的指导。但由于该指导性案例本身即来源于最高人民法院裁判,案件审理中涉及到的诸多法律问题,例如新旧《专利法》的适用、重复诉讼的判断、公知常识与等同特征的关系、侵权赔偿数额的确定、不诚信陈述对诉讼费用负担的影响等,都值得深入研究总结。由于上述问题并非药品专利?;さ奶厥馑?,且受篇幅所限,故不再一一展开。


注释:

1 根据我国案例指导制度的相关规定,只有指导性案例的“裁判要点”(而非指导性案例的其他部分)才是法官审理同类案件时“应当参照”的对象。尽管如此,并不妨碍将指导性案例的其他部分作为审理类似案件的参考,尤其是指导性案例本身就来源于最高人民法院裁判。

2 第84号指导性案例的裁判要点为:“1.药品制备方法专利侵权纠纷中,在无其他相反证据情形下,应当推定被诉侵权药品在药监部门的备案工艺为其实际制备工艺;有证据证明被诉侵权药品备案工艺不真实的,应当充分审查被诉侵权药品的技术来源、生产规程、批生产记录、备案文件等证据,依法确定被诉侵权药品的实际制备工艺”;“2.对于被诉侵权药品制备工艺等复杂的技术事实,可以综合运用技术调查官、专家辅助人、司法鉴定以及科技专家咨询等多种途径进行查明?!?br/>

3 参见最高人民法院(2015)民三终字第1号民事判决书。

4 本案的侵权判定适用2001年《专利法》。该法第五十七条第二款规定:“专利侵权纠纷涉及新产品制造方法的发明专利的,制造同样产品的单位或者个人应当提供其产品制造方法不同于专利方法的证明?!?br/>

5 《药品注册管理办法》第十六条规定:“药品注册过程中,药品监督管理部门应当对非临床研究、临床试验进行现场核查、有因核查,以及批准上市前的生产现场检查,以确认申报资料的真实性、准确性和完整性?!?br/>

6 《药品注册管理办法》第二十九条规定:“申请人获得药品批准文号后,应当按照国家食品药品监督管理局批准的生产工艺生产。药品监督管理部门根据批准的生产工艺和质量标准对申请人的生产情况进行监督检查?!?br/>

7 在目前建立药品专利链接制度的国家,作为专利权人的原研药企业在对仿制药企业提起侵权诉讼后,药监部门会中止一段时间对仿制药的审批,以等待法院对专利纠纷作出裁判,这段时间即为“遏制期”。

8 本案涉及到华生公司2001年提交新药申请时备案的生产工艺和2008年补充备案的生产工艺。

9 参见《全国人民代表大会常务委员会关于司法鉴定管理问题的决定》第一条。

10 在2012年《民事诉讼法》修正之前,使用“鉴定结论”的表述。

11《最高人民法院关于民事诉讼证据的若干规定》第二十八条规定:“一方当事人自行委托有关部门作出的鉴定结论,另一方当事人有证据足以反驳并申请重新鉴定的,人民法院应予准许?!?br/>

12 《民事诉讼法》第七十八条规定:“当事人对鉴定意见有异议或者人民法院认为鉴定人有必要出庭的,鉴定人应当出庭作证。经人民法院通知,鉴定人拒不出庭作证的,鉴定意见不得作为认定事实的根据;支付鉴定费用的当事人可以要求返还鉴定费用?!?br/>

13 《民事诉讼法》第七十九条规定:“当事人可以申请人民法院通知有专门知识的人出庭,就鉴定人作出的鉴定意见或者专业问题提出意见?!薄蹲罡呷嗣穹ㄔ汗赜谑视茅傊谢嗣窆埠凸袷滤咚戏ī兊慕馐汀返谝话俣豕娑ǎ骸暗笔氯丝梢砸勒彰袷滤咚戏ǖ谄呤盘醯墓娑?,在举证期限届满前申请一至二名具有专门知识的人出庭,代表当事人对鉴定意见进行质证,或者对案件事实所涉及的专业问题提出意见。具有专门知识的人在法庭上就专业问题提出的意见,视为当事人的陈述。人民法院准许当事人申请的,相关费用由提出申请的当事人负担?!?br/>

14 参见江苏省高级人民法院(2015)苏知民终字第172号民事判决书。

15 最高人民法院在判决首部载明:“本院依法组成合议庭,并指派技术调查官葛永奇参与诉讼,于2015年4月10日、4月22日公开开庭审理本案?!?br/>

16 北京知识产权法院自2015年10月22日正式建立技术调查官制度以来,目前已有技术调查官45人。截至2018年6月30日,该院技术调查官共参与1034起案件的技术事实查明工作,提交653份技术审查意见,并参与了66起案件的保全、勘验工作。

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